INDEX

Varner styrker sin digitale satsing

– Vi er avhengige av, og kommer til å gi enda større mandat og handlingsrom for vår Digital Retail-avdeling. De som blir med på denne reisen blir en grunnstein for fremtidig suksess i Varner, og da må vi tørre å satse på stolte og ambisiøse fagfolk som har lyst til å utvikle noe helt nytt i sammen, sier Digital Retail Director i Varner, Tommi Jylha-Vuorio.

Jylha-Vuorio kommer til stillingen med lang erfaring innen retail, og var blant annet med å bygge opp XXL sin vellykkede digitale satsing i Norden. Han sier han er positivt overrasket over hvor langt Varner har kommet med sin utvikling. Med grunnmuren solid på plass er han trygg på at forutsetningene ligger til rette for at Varner skal nå skyhøye mål i årene som kommer.

– Det at Varner er langt fremme hva gjelder digital utvikling gjør at vi ikke trenger å bygge it-strukturen fra bunnen av. Det gir oss kommersielle vekstforutsetninger i milliardklassen. Nå forsterker vi fagkompetansen internt for å ha rett kjernekunnskap på huset. Med teknisk grunnmur og riktig kompetanse på plass er vi rustet for stor videre vekst, sier Jylha-Vuorio.

Varner er et av Nord-Europas største motekonsern med over 1250 fysiske butikker i fem land. Konsernet er mest kjent for sine store merkevarer som Bik Bok, Cubus, Dressmann, Carlings og Volt. De siste årene har Varner bygget opp en Digital Retail-avdeling for å møte markedets digitale utvikling.

Utfordringene for fysisk retail har vært store de siste årene, og hele bransjen har hatt en ekstra vanskelig tid under pandemien. Varner møtte utfordringen med en allerede velutviklet digital struktur, og det er denne som konsernet nå utvikler og bygger videre på. – Vi vet at både behovet og etterspørselen etter det vi i Varner tilbyr er høy og stabil, men vi har vært nødt til å tilpasse driften og størrelsen på selskapet til en mer digital og litt mindre fysisk hverdag. Pandemien har vist at vi som selskap er godt rustet, og nå jobber konsernet som en helhet med å styrke og utvikle kraftfulle og lønnsomme konsepter for omnikanal, sier Jylha-Vuorio.

Nå er det viktig for Varner å forsterke den digitale avdelingen og få ytterligere kompetanse på plass. I 2025 skal 35-40 % av Varners inntekter komme fra digitale kanaler, samtidig har selskapet en ambisjon om å ta vare på den styrken som ligger i at de har fysiske butikker, og mener butikkene fremdeles vil være en viktig del av handleopplevelsen. I følge Jylha-Vuorio handler det framover om et samlet bilde hvor skillet mellom digital og fysisk handel er visket ut. Omnikanal-satsing er allerede godt innarbeidet hos Varner og står høyt i kurs i selskapet.

– Dette er en veldig spennende reise for oss som allerede har et stort fysisk nettverk på plass. Vi er på god vei til å bli veldig sterke online, og tør påstå at vi er blant de som er lengst fremme i Norden på samspillet mellom fysisk butikk og nettbutikk. I Varner er vi “customer obsessed” med fullt fokus på kundereisen. Vi skal møte kundene i deres prefererte kanal, altså der de er, når de ønsker det. Dette fokuset er ekstremt viktig for oss, sier Ass. Digital Retail Director Elise Mietle Laupstad. Vi har mye fokus på å være relevante. Vi vet at kundene eksponeres for enormt mange påvirkningselementer i hverdagen, da nytter det ikke å bare pushe varer til gode kampanjepriser. Arbeidet vi utfører er i stor grad performance-styrt. Vi vil komme nærmere kunden ved å lytte og forstå hva det er de faktisk vil ha, legger hun til.

– Vi har en enorm kundedatabase som vi vil fortsette å bygge for å tilby de beste brukeropplevelsene og kundereisene. Varner har 7,5 millioner medlemmer i sine fordelsprogrammer på tvers av alle merkevarene og 1,2 millioner nyhetsbrevmottakere. Vi har revet ned siloer og fått på plass en datalake hvor vi kan trekke ut og sette sammen data, og det skal vi bruke på best mulig måte i tiden fremover. Dette gir oss et stort konkurransefortrinn, understreker Jylha-Vuorio.

Verdiene til Varner er: business minded, passion, make it easy, friendship, happiness og responsible, og som arbeidsplass er selskapet kjent for sin gode kultur. Jylha-Vuorio, som selv er relativt nyansatt, sier han sjeldent før har møtt en så engasjert og entusiastisk gjeng som i tillegg preges av kremmerånd og høy grad av kommersielt fokus og teft.

– Her på huset brenner folk for jobben sin, og er stolte av å jobbe i Varner. Det tror jeg er i direkte sammenheng med at eierne våre er tett på den operative driften i hverdagen. Det er et lite hierarkisk miljø hvor alle er tilgjengelige for hverandre. Samtidig jobber vi mot tydelige og klare mål, og det kommersielle ligger til grunn i alt vi gjør. Jeg opplever et konkurranseinstinkt og kollektivt ønske om å nå de høye målene vi setter oss, sier Jylha-Vuorio.

Som leder for Digital Retail sier Jylha-Vuorio at han på generelt grunnlag ikke tror på micro-management.

– Digital Retail-avdelingen er et sterkt faglig miljø, og vi gir folkene våre veiledning og visse rammer. Utover det gir vi både handlingsrom og fullt mandat, men vi trenger folk som er faglig trygge og ønsker å bevise, sier Jylha-Vuorio. Jeg ønsker at de som jobber i teamet skal føle at de er med på en utviklende reise, både som lag og som enkeltspillere. Vi har størrelsen, ressursene og ikke minst merkevarene og produktene som gjør at vi kan få til helt unike løsninger, både for oss som fagmiljø, for konsernet og ikke minst for kundene våre.

Når verden åpner opp igjen skal vi bygge interne fora på bakgrunn av kompetanse, hvor informasjon skal flyte slik at vi får en god helhetsforståelse. Det er viktig at vi lytter til ansattes ekspertise og tar med oss innsikten det gir, legger han til.

Pandemien har gitt Varner flere omni-kunder, en kundegruppe som anses som de mest lukrative, så altså kommer det noe godt ut av en vanskelig situasjon. Jylha-Vuorio og Mietle Laupstad er samstemte i troen på at så fort samfunnet åpner opp igjen vil butikksalget, som har blitt hardt rammet, ta seg raskt opp igjen. Salget av sweatpants og hettegensere tar på ingen måte igjen det tapte, men med åpent samfunn vil behovene endre seg igjen, og det vil påvirke både fysisk og digital handel. De tror likevel at veksten i 2021 vil ligge på det digitale, noe som understreker viktigheten av å få på plass de rette hodene i nøkkelrollene Varner nå lyser ut.

VOICE – satser stort som omnikanalaktør

VOICE ble etablert i 1998 og eies av O. N. Sunde AS. Totalt har Voice 242 butikker fordelt på Match, VIC, Boys of Europe og Jean Paul, og mer enn 1350 ansatte. Voice har en helintegrert verdikjede og designer selv kolleksjoner for 11 egne merkevarer som utgjør 80% av selskapets totale omsetning. Merkevaren Jean Paul er Norges største klesmerkevare med salg ut av butikk på over 500 millioner kroner i året. I 2019 omsatte selskapet for i underkant av 2 milliarder kroner ut av butikk.

I VOICE er det fokus på å skape et arbeidsmiljø der man spiller hverandre gode, der man er opptatt av læring og utvikling, og ser verdien av samspill og av å jobbe i team. VOICE ønsker å bli kundens førstevalg, og samtidig være en ansvarlig arbeidsgiver i et kreativt selskap, og et fantastisk sted å jobbe! 

 Nicole Seltz er Leder for digital handel hos VOICE og begynte i stillingen 1. januar i år. Hun kom til Voice Norge AS fra Orkla ASA hvor hun var med på å bygge opp kjerneteamet til Orklas Amazon-satsing, og hvor hun jobbet med digital forretningsutvikling. Før det jobbet hun ved Googles hovedkontor i Dublin med New Business. Videre har hun en master i global markedsføring fra Sveits og business utdannelse fra USA

Nicole Seltz Voice Norge AS

Nicole Seltz er leder for digital handel hos Voice Norge AS.

  VOICE har i alt fire nettbutikker. VIC, Match, Boys of Europe og Jean Paul, og når det kommer til mulighetene innenfor netthandel ser vi høy verdi av å jobbe på tvers av konseptene. Organisasjonen er basert på kjedene, med egen kjededirektør, markedssjef og e-handelsansvarlig for hver kjede. VOICE har hatt en fenomenal vekst og reise innen netthandel det siste året, mye grunnet den digitale transformasjonen pandemien har fremskyndet, men også som et resultat av strategiene VOICE hadde lagt til grunn, forteller Seltz.

I retailbransjen er samspillet mellom fysisk butikk og netthandel en viktig balansekunst. Store aktører innen varehandel har gjerne hatt en unik posisjon i markedet med fysisk tilstedeværelse gjennom mange år. Når netthandel vokser går strategien ofte over i å være en solid og godt rustet omnikanalaktør, som sørger for en sømløs kundereise uavhengig av kontaktpunkt ut mot kunde. Det er ingen hemmelighet at omnikunder er de mest lønnsomme, og VOICE har en tydelig strategi på dette.

  Vi er ikke enten eller, men en omnikanalaktør, og det skal vi fortsette å være. Det handler om å finne styrkene i begge sidene av forretningen. Det gir andre forutsetninger enn for aktører som for eksempel kun opererer digitalt. Vi skal fortsette å ta andeler både fysisk og på nett. Tar ikke vi de andelene, er det noen andre som gjør det. Min jobb er å lede Voice Norge AS sin netthandelsstrategi og inspirere selskapets omnikanalarbeid. Vi jobber kontinuerlig med å fremme og utnytte best mulig samspill mellom fysisk butikk og netthandel, fordi begge er like viktige for oss, sier Seltz.

Nå søker VOICE etter en digital markedsføringsspesialist til å støtte Seltz i arbeidet med den digitale satsingen. Til å fylle rollen ser de etter en som skal være en sentral nøkkelfunksjon, og jobbe mot og tett med sentrale personer fra de ulike kjedene.

  Vi skal levere det kundene forventer i dag og imorgen. De shopper på tvers av landegrenser, og vi skal ikke være dårligere enn våre utenlandske konkurrenter. Vi ønsker å gi en god verdi til sluttkunden i at de får det de ønsker av kvalitet, kundeservice, brukeropplevelse, sortiment og bærekraftige produkter. Og vi må også være konkurransedyktige. VOICE har prosjekter i sving på alt fra brukeropplevelse og funksjonalitet, til optimalisering av kampanjeløpet innen digital markedsføring, til hvilke plattformer vi opererer på og hvilke formater vi spiller på, alt med mål om hele tiden å forbedre oss. Pandemien har ført til at mange butikker har måttet stenge, som selvsagt påvirker klikk og hent-tilbudet vårt. Slike problemstillinger kommer fortløpende og krever god beslutningstagning. I rollen som digital markedsføringsspesialist vil man være en viktig sparringspartner for meg i slike spørsmål. Denne personen blir også en viktig bidragsyter til å styrke digital forståelse og kompetanse hos e-handelsansvarlige hos kjedene, sier Seltz.

Til tross for at Seltz kun har jobbet hos Voice Norge AS noen måneder, har hun ingen vanskeligheter med å trekke frem det mest positive med å jobben sin.

  Jeg motiveres av alle de endeløse mulighetene som ligger foran oss, og ser ekstremt stort potensiale i organisasjonen, hovedsakelig fordi vi eier hele verdikjeden. Det gjør oss fleksible til å gripe mulighetene. Vi hadde en fenomenal avkastning på netthandelen i 2020, og det er gøy å se at vinden i seilene er med oss inn i 2021. Samtidig føler jeg at vi kun så vidt har rørt ved overflaten. Det har enormt stor påvirkning på selskapets verdi og bunnlinje fremover, og det er gøy å være med på noe som gjør en stor forskjell. Mer modne netthandelsselskaper må gjerne lete frem de helt små grepene som kan øke omsetningen, mens vi har mange store ting vi kan ta tak i som vil påvirke oss positivt, sier Seltz engasjert, før hun legger til: VOICE er et privateid selskap som betyr større mulighet til å «fail fast, learn fast», altså kreves det ikke alltid et detaljert businesscase for hver enkelt idé man har lyst til å teste ut. Det er høyt tempo her og mye ansvar på hver enkelt, men heldigvis har man mange gode kollegaer å dele det ansvaret med, forklarer Seltz.     

Hovedkontoret til VOICE ligger på Sagene i Oslo i en gammel trikkestall, og huser rundt 130 ansatte. Seltz beskriver miljøet som veldig genuint, bestående av stor faglig tyngde.

  Som relativt nyansatt selv opplever jeg en nokså flat struktur, vennlighet og stor interesse for å bli kjent med folk. VOICE har en åpen og inkluderende kultur, og ingen spisse albuer. Vi jobber sammen mot de målene som er satt og lener oss på hverandre når vi trenger det. Vi er også en gjeng som er innstilt på de endringene vi som selskap skal gå igjennom. Da mange retail-aktører har gått opp veien innen netthandel før VOICE, kan selskapet fordelaktig lære av andres tidligere feil. Alle ser hvilken vei veksten går, og e-handel er et viktig satsingsområde, så det er et takknemlig miljø å komme til som sådan.